Best of | Absa Cape Epic #7: de laatste loodjes wegen het zwaarst

Sport
24 March 2018 — Jan Geys

We zijn er bijna, maar nog niet helemaal! Het einde van de vijftiende Absa Cape Epic is in zicht maar de overblijvers moeten zich eerst nog door de twee slotetappes zwoegen vooraleer ze aan een welverdiende rust mogen denken. Het frisse gevoel van de eerste dagen is al lang verdwenen en heeft plaatsgemaakt voor afgepeigerde gezichten en diep ingevallen ogen.

Photo by Nick Muzik/Cape Epic/SPORTZPICS

De herfst is (op het zuiders halfrond) in het land en het was behoorlijk frisjes aan de start van de voorlaatste rit van deze Absa Cape Epic.

Photo by Ewald Sadie/Cape Epic/SPORTZPICS

De onheilspellend klinkende Deadly White Climb is een van de vele hellingen van de dag, maar er liggen ook heel wat leuke singletracks met namen als Handlebar Snatcher en Cheese Grater te wachten. De trails hier in de Welvenpas Valley maakten in het verleden al vele slachtoffers en dat zou vandaag niet anders zijn.

Photo by Andrew McFadden/Cape Epic/SPORTZPICS

500 kilometer in de benen of niet, Henrique Avancini en Manuel Fumic hebben nog wat in de tank zitten en gooien meteen de knuppel in het hoenderhok. Hun doel van de dag: Canyon-Topeak van de tweede plaats dringen.

Photo by Ewald Sadie/Cape Epic/SPORTZPICS

Ook bij Kate Courtney en Annika Langvad loopt alles nog naar wens. Zij rijden al snel weer moederziel alleen aan de leiding.

Photo by Ewald Sadie/Cape Epic/SPORTZPICS

Bij Mariske Strauss liggen de ogen na zeven dagen wel wat dieper in de oogkassen. De Zuid-Afrikaanse heeft last van maagproblemen, ziet af en verliest vandaag samen met Annie Last meer dan een kwartier.

Photo by Ewald Sadie/Cape Epic/SPORTZPICS

Bij Sabine Spitz en Robyn de Groot zien we het omgekeerde: de moeizame eerste dagen zijn volkomen verleden tijd en door het grote tijdsverlies van Strauss en Last staan ze plots op twee in de tussenstand.

Photo by Nick Muzik/Cape Epic/SPORTZPICS

Jaroslav Kulhavy en Howard Grotts hebben de hele concurrentie op de Green Mamba-klim in hun achterzak gestoken en kijken niet meer op of om.

Photo by Mark Sampson/Cape Epic/SPORTZPICS

Door het Kulhavy-effect ligt de achtervolgende groep aan flarden. Kristian Hynek probeert de schade te beperken maar moet vaststellen dat Alban Lakata op zijn tandvlees zit. Aan de finish moeten ze dan ook afscheid nemen van hun tweede plaats in de tussenstand …

Photo by Nick Muzik/Cape Epic/SPORTZPICS

De Italianen Fabian Rabensteiner en Michele Casagrande hebben vertrouwen geput uit hun sterke tijdrit en rijden een dijk van een wedstrijd met als resultaat een nieuwe tweede plaats. In de tussenstand staan ze voorlopig op zes.

Photo by Sam Clark/Cape Epic/SPORTZPICS

Een vertrouwd beeld ondertussen bij de vrouwen met Annika Langvad die de weg wijst voor Kate Courtney.

Photo by Greg Beadle/Cape Epic/SPORTZPICS

Daarachter zien we voor het eerst in deze Absa Cape Epic de gezichten van Raiza Goulao en Margot Moschetti vooraan opduiken. Het Braziliaans-Franse duo mag na zeven dagen eindelijk van het podium proeven, ze worden derde.

Photo by Mark Sampson/Cape Epic/SPORTZPICS

Ondrej Fojtik en Massimo Debertolis moesten in de koninginnenrit nog afscheid nemen van de blauwe leiderstrui, maar met nog een rit te gaan staan ze opnieuw bovenaan het klassement bij de masters.

Photo by Andrew McFadden/Cape Epic/SPORTZPICS

Dit ten nadele van Abraao Azevedo en Bart Brentjens, zij volgen nu op 6’48”.

Photo by Ewald Sadie/Cape Epic/SPORTZPICS

Annika Langvad en Kate Courtney snellen naar de finish in Wellington …

Photo by Ewald Sadie/Cape Epic/SPORTZPICS

… waar ze voor de zevende keer deze week het zegegebaar mogen maken!

Photo by Nick Muzik/Cape Epic/SPORTZPICS

Iets wat Jaroslav Kulhavy en Howard Grotts even voordien voor de tweede keer mochten doen in deze Absa Cape Epic.

Photo by Nick Muzik/Cape Epic/SPORTZPICS

Breed lachende gezichten bij Manuel Fumic en Henrique Avancini. Na een sterke rit staan ze opnieuw tweede in de tussenstand, zij het wel met een minieme voorsprong van 21 seconden op Alban Lakata en Kristian Hynek.

Photo by Ewald Sadie/Cape Epic/SPORTZPICS

Het podium van de dag bij de vrouwen met van links naar rechts Robyn de Groot, Sabine Spitz, Annika Langvad, Kate Courtney, Raiza Goulao en Margot Moschetti.

Photo by Ewald Sadie/Cape Epic/SPORTZPICS

Nog altijd pretty in orange: Kate Courtney en Annika Langvad.

Photo by Greg Beadle/Cape Epic/SPORTZPICS

In de Grand Finale van morgen worden de renners een laatste keer fel aangemoedigd in hun rush naar de verlossende eindmeet in Val de Vie. Makkelijk wordt het in ieder geval niet met 2000 hoogtemeters op slechts 67 kilometer.

Het dagelijks nieuws en de uitslagen van de Absa Cape Epic 2018 kan je hier volgen: www.vojomag.nl/?s=absa+cape+epic

www.cape-epic.com

Photo by Ewald Sadie/Cape Epic/SPORTZPICS