Absa Cape Epic: opnieuw raak voor Beers/Blevins en Ferrand-Prévot/De Groot

Sport
24 March 2022 — Jan Geys

Met Matthew Beers en Christopher Blevins bij de mannen en Pauline Ferrand-Prévot en Robyn de Groot bij de vrouwen kreeg de vierde rit van de Absa Cape Epic bekende gezichten op het podium. Hans Becking en José Dias eindigden net naast dat podium en zien de achterstand voor het eindpodium met mondjesmaat groeien.

Photo by Nick Muzik/Cape Epic

Speed Company Racing, het team van de winnaars van gisteren, deed zijn naam weer alle eer aan en trok ook vandaag onvermoeid in de aanval. Georg Egger en Lukas Baum konden echter niet verhinderen dat eerst Matthew Beers en Christopher Blevins en wat verderop ook Andreas Seewald en Martin Stosek konden terugkeren.

Het tactische steekspel dat volgde was niet gepland, maar wel mooi om zien. Beers en Seewald kregen de ruimte terwijl hun respectievelijke ploegmakkers Blevins en Stosek in het wiel van de twee Duitsers bleven kleven. Daarmee hadden ze Egger en Baum in de tang. Indien Beers en Seewald voorop zouden blijven dan volstond het voor de snelle Blevins, de regerende wereldkampioen shorttrack, om in de sprint slechts een van beide Duitsers achter zich te houden. En uiteraard ook Stosek. Die laatste was er vooral op gebrand om het wiel van de revelaties van deze Cape Epic te volgen om niets van de voorsprong te verliezen in het klassement.

Photo by Nick Muzik/Cape Epic

Het enige punt waar rekening mee gehouden moest worden, was dat Beers en Stosek geen twee minuten mochten uitlopen van hun teamgenoten (wat verboden is volgens het reglement), want dan zou de jury onverbiddelijk zijn en straftijd uitdelen. Het plan verliep perfect. Beers en Blevins boekten na de proloog een nieuwe ritzege en Seewald en Stosek liepen zelfs nog 6 seconden uit in de tussenstand. Een lesje dat de jonge Duitsers niet snel zullen vergeten.

Hans Becking en José Dias wisten de schade vandaag nog enigszins te beperken en eindigden mooi als vierde. Die plaats bekleden ze ook in de tussenstand, met een ruime voorsprong op hun naaste belagers Urs Huber en Simon Schneller. Dit keer was het weer de beurt aan Wout Alleman om buiten de top tien te eindigen, hij werd twaalfde. Een plaats verderop eindigde Frans Claes als dertiende.

Nummer drie voor BMC MTB Racing

Photo by Nick Muzik/Cape Epic

Voor de eindzege lijken Pauline Ferrand-Prévot en Robyn de Groot – behoudens pech voor Haley Batten en Sofia Gomez – niet meer mee te spelen, maar de tweede plaats zit er wel nog in. De Française en de Zuid-Afrikaanse wonnen vandaag hun derde rit en springen daardoor opnieuw over Mariske Strauss en Candice Lill, die onderweg pech kenden. Met nog drie ritten voor de boeg is ook bij de vrouwen nog alles speelbaar voor de podiumplaatsen.

Top 10 mannen en de overige Belgen/Nederlanders in de top 25:

1. Matthew Beers / Christopher Blevins (Toyota-NinetyOne-Specialized) 3u19’22”
2. Andreas Seewald / Martin Stosek (Canyon Northwave MTB) +02″
3. Georg Egger / Lukas Baum (Speed Company Racing) +08″
4. Hans Becking / José Dias (Buff-Megamo) +2’36”
5. Sascha Weber / Jaco Venter (Trek-Vaude) +6’08”
6. Sergio Mantecon / Francesc Guerra (Scott-Calabandida) +6’09”
7. Urs Huber / Simon Schneller (Bulls) +6’10”
8. Tristan Nortje / Cameron Mason (Toyota-NinetyOne-Specialized 2) +6’25”
9. Tim Feinauer / Sven Strähle (German Technoloy Racing2) +9’51”
10. Keagan Bontekoning / Arno Du Toit (Insect Science) +11’44”

12. Fabian Rabensteiner / Wout Alleman (Wilier – Pirelli) +12’05”
13. Frans Claes / Manuel Pliem (Pure Encapsulations) +12’31”
15. Sebastien Carabin / Pierre Billaud (Carabin Billaud) +18’44”
23. Jan Withaar / Thomas Bonder (24/7 Security – Giant) +31’56”

Tussenstand mannen:

1. Andreas Seewald / Martin Stosek (Canyon Northwave MTB) 17u26’17”
2. Georg Egger / Lukas Baum (Speed Company Racing) +4’48”
3. Matthew Beers / Christopher Blevins (Toyota-NinetyOne-Specialized) +6’50”
4. Hans Becking / José Dias (Buff Megamo) +11’39”
5. Urs Huber / Simon Schneller (Bulls) +26’04”

10. Fabian Rabensteiner / Wout Alleman (Wilier – Pirelli) +42’22”
15. Frans Claes / Manuel Pliem (Pure Encapsulations) +1u00’25”
17. Sebastien Carabin / Pierre Billaud (Carabin Billaud) +1u15’33”
21. Jan Withaar / Thomas Bonder (24/7 Security – Giant) +1u52’40”

Top 5 vrouwen:

1. Pauline Ferrand-Prévot / Robyn de Groot (BMC MTB Racing) 4u03’28”
2. Haley Batten / Sofia Gomez Villafane (NinetyOne-Songo-Specialized) +1’12”
3. Mari Rabie / Hayley Preen (Private Client Holdings) +5’59”
4. Candice Lill / Mariske Strauss (Faces Rola) +6’48”
5. Ariane Lüthi / Amy Wakefield (Symbtech ZA) +11’44”

Tussenstand vrouwen:

1. Haley Batten / Sofia Gomez Villafane (NinetyOne-Songo-Specialized) 21u19’38”
2. Pauline Ferrand-Prévot / Robyn de Groot (BMC MTB Racing) +11’06”
3. Candice Lill / Mariske Strauss (Faces Rola) +15’44”

Winnaars Masters:

1. Karl Platt / Christoph Sauser (Songo NinetyOne Epic Legends) 3u44’21”
2. Maarten Tjallingii / Thijs Al (IBS Capital Allies 1) +2’52”

Winnaars Grand Masters:

1. Marc Schnyder / Christian Waelti (Garmin-Schnyder GCS) 4u06’46”

Winnaars Mixed:

1. Wesley Augustyn / Mandi Augustyn (Black Sheep Industries) 4u34’38”

Naar goede gewoonte zijn we er vanavond opnieuw met meer nieuws uit Zuid-Afrika en onze fotospecial van de dag.

De volledige uitslag en de tussenstand van de Absa Cape Epic 2022 vind je hier: www.cape-epic.com/riders/event/results

Meer over de Cape Epic hier: www.vojomag.nl/?s=cape+epic