Wereldbeker MTB 2019: zaagt Nederland de poten van onder de Zwitserse troon?

Sport
17 May 2019 — Jan Geys

Heren: naar een duel Schurter – Van der Poel?

Mogen we van Mathieu van der Poel – na zijn schitterende winter en voorjaar op de weg – nog wel verlangen dat hij ook op de mountainbike alles en iedereen aan gort rijdt? Van der Poel mag vorig weekend bij zijn rentree op de mountainbike dan wel meteen de BeMC naar zijn hand hebben gezet, een wereldbeker is toch nog andere koek.

Ook Mathieu van der Poel lijkt dat te beseffen en temperde deze week na afloop van de kermiskoers in Puivelde nog de verwachtingen. Zelf denkt hij dat hij in Albstadt tekort zal komen tegen de toppers. Moest het in Albstadt niet lukken, dan krijgt hij een week later in Nove Mesto al een nieuwe kans om eindelijk te zegevieren in een wereldbeker MTB.

Hoe de rest van het MTB-seizoen van de Nederlandse kampioen er zal uitzien, weten we nog niet. Zelf liet Mathieu al uitschijnen dat hij dit najaar zal moeten kiezen tussen de wereldkampioenschappen op de weg of die op de mountainbike. En voorlopig lijkt de balans eerder over te hellen naar het WK op de weg in Yorkshire waar het parkoers hem zeker moet liggen. Voor zichzelf ziet hij volgend jaar meer kansen op de wereldtitel mountainbike wanneer het WK plaatsvindt in … Albstadt.

Misschien probeert hij ons wat zand in de ogen te strooien om de druk voor zondag af te houden, maar hij mag ons steeds verbazen met een nieuwe klinkende zege! Het zou zomaar kunnen. De ultieme droom van Mathieu blijft echter olympisch goud op de mountainbike in 2020. En ook daar is hij al uitvoerig mee bezig, want Van der Poel denkt eraan om dit jaar ook de olympische MTB-testrit op zijn programma te zetten. Die vindt op 6 oktober plaats in Tokio en is nog een extra reden voor Van der Poel om een keuze te maken tussen het WK op de weg of op de mountainbike.

Blijft Nino Schurter de onbetwiste nummer één?

Wie in de wereldbeker wil winnen, zal ook dit jaar weer moeten afrekenen met Nino Schurter. Met zeven wereldtitels mag de Zwitser als de beste mountainbiker aller tijden beschouwd worden, maar in de wereldbeker komt hij nog drie overwinningen tekort om even goed te doen als die andere legende, Julien Absalon. Of Nino Schurter dat gat dit jaar kan dichtrijden, weten we pas wanneer in september het doek valt over de wereldbekercampagne 2019.

Ondanks het feit dat hij de laatste drie edities van de wereldbeker in Albstadt wist te winnen, geeft Schurter zelf aan dat Albstadt niet meteen zijn favoriete wedstrijd is. Na zijn eindwinst in de Cape Epic eerder dit jaar was het vrij stil rond de wereldkampioen, maar vorige week stond hij in eigen land opnieuw als winnaar op het podium. Net op tijd voor een vier op een rij in Albstadt?

De andere kanshebbers

Alle ogen mogen dan wel gericht zijn op het duel tussen de twee grootsten, het zou niet fair zijn om de anderen al meteen af te schrijven. Het forfait van de geblesseerde Sam Gaze zorgt er wel voor dat er een grote favoriet minder aan de start zal staan, maar toch zitten er in de rest van het deelnemersveld nog heel wat andere kanshebbers.

Diegene die er voor ons het meeste uitspringt, is de Zwitser Lars Forster, een ploegmaat van Nino Schurter nota bene. Naar ons gevoel moet de Europese kampioen momenteel zelfs niet onderdoen voor zijn kopman en mogen we hem gerust als derde hond aanduiden in het kegelspel. Forster maakte dan ook veel indruk op ons tijdens de afgelopen Cape Epic die hij samen met Nino Schurter wist te winnen. Forster ging nadien in Zwitserland en Italië door op zijn winnend elan.

Achter dit drietal volgt een heel blik renners die in een begenadigde dag tot grootse dingen in staat moeten zijn. De Italiaan Gerhard Kerschbaumer en de Zwitser Mathias Flückiger bewezen dat vorig jaar al met winst in respectievelijk Vallnord en Mont-Sainte-Anne.

De Braziliaan Henrique Avancini jaagt nog steeds die eerste grote zege in de wereldbeker na. De wereldkampioen XCM zegt dat zijn voorbereiding op het nieuwe seizoen nooit beter is gelopen en ziet het dus alvast positief in. Aan een gebrek aan zelfvertrouwen zal het bij de Braziliaan niet liggen.

Nu Sam Gaze er niet bij is, moet Anton Cooper de Nieuw-Zeelandse eer hooghouden. Vorig jaar verloor hij in Nove Mesto nog de millimeterspurt tegen Nino Schurter. Op zijn 24 is hij een van de grootste uitdagers voor 2019.

Ook de Fransen Maxime Marotte (foto) en Stéphane Tempier waren er al vaak dicht bij, maar winnen lukte tot hiertoe nooit. In 2019 wel? En ook de Tsjech Ondrej Cink, de Spanjaard David Valero en de Fransen Jordan Sarrou en Titouan Carod mogen we niet vergeten. Of zorgen de jonkies Alan Hatherly of Jose Gerardo Ulloa Arevaldo in hun eerste jaar bij de elites voor de verrassing?

De Belgen en Nederlanders

Bij de Nederlanders is het naast Mathieu van der Poel en het afhaken van Michiel van der Heijden (zien we hem ooit nog terug?) vooral uitkijken naar hoe Milan Vader het er in zijn eerste seizoen bij de elites zal vanaf brengen. Uiteraard zal dit eerste seizoen vooral een leerschool zijn, maar indien Vader de ambitie heeft om volgend jaar deel te nemen aan de OS in Tokio zal hij dit seizoen toch al enkele flitsen van zijn kunnen moeten tonen. Erwin Bakker is bij de elites de derde Nederlander aan de start.

Kan Belgisch kampioen Jens Schuermans in 2019 weer een stapje dichter zetten richting de wereldtop (wie meer wil weten over Jens Schuermans moet zijn column op Vojo maar eens lezen)? In de shorttrack van La Bresse verraste hij vorig jaar met een vijfde plaats en dat mag hij vanavond gerust overdoen. En wie weet duikt hij nadien eindelijk de top tien binnen in de crosscountry? Naast Jens Schuermans staat ook diens boezemvriend Kevin Panhuyzen vanavond aan de start van de shorttrack. Hopelijk kan hij daarin zijn explosiviteit uitspelen en meevechten voor een gunstige startpositie voor de crosscountry van zondag. Nick Vanpol, Wout Alleman, Erno McCrae en Rob Vanden Haesevelde maken zondag het Belgische deelnemersveld in Albstadt compleet.

Op de volgende pagina zetten we de belangrijkste favorietes bij de vrouwen op een rij >>